Thule AB

 

Thule, Dundas 1960-61

 

 

Blev ansat af Kgl. Grønlandske Handel (KGH) som skiltemaler på Thule Air Base i Base Exchange (BX, PX) i 1960. Jeg havde dengang ofte malet skilte i frihånd eller med skabeloner og desuden arbejdet med serigrafi.

Efter security-check og besøg på den amerikanske ambassade, kunne jeg komme afsted med SAS til Søndre Strømfjord.



Overnattede et par døgn på Sondrestrom Air Base og kom herefter med et godt opvarmet Hercules-fly nordpå til Thule og blev indkvarteret i barrack 143.

Skilteværkstedet i BX'en manglede både det ene og det andet. Det galdt værktøj, redskaber og materialer. Der var knastørt og brølende varmt på det snævre værksted, der lå lige op ad et BX’ens “mechanical-room” med et støjniveau tæt på ca. 100 db. Og der var ikke styr på ret meget! Jeg blev hurtigt grundig træt af store-manager Malina og hans amerikanske souschef, der manglede evnen til at kommunikere ordentligt. Og den danske mellemleder havde ingen selvstændige meninger om biksens udsmykning.

D. Malina (“Deadly Dudlee”, kaldte de ansatte ham) lovede fra en liste, jeg havde givet ham, at skaffe nogle brugbare arbejdsredskaber, men det blev aldrig til noget, selvom der jævnligt kom fly med varer til os. Det meste af det der kom, var fejlbestillinger, f.eks. fire stive murerpensler, et tobaksskab og lidt ensidig farvet og tyk A2-karton, der var så udtørret og krumt, at det ikke kunne rettes op uden at knække.

Der var ingen klinge til skærekniven og den solutionbaserede lim tørrede ind på sekunder og holdt ikke! Der manglede mange vigtige tal og bogstaver fra de tre sættekasser. Vigtige materialer manglede.

Her lærte jeg, at man på Thule AB (eller for den sags skyld alle amerkanske baser) aldrig kan stille krav til leveringer, men tålmodigt må arbejde videre med de midler, der findes her og nu! Og sådan blev det!
Men jeg brokkede mig stadig højlydt! Chefen endte med at sætte mig fra jobbet efter et ret heftigt skænderi på kontoret. Helt OK!

Jeg erfarede også, at jeg var en slags perfektionist med hang til “flueknipperi”! (For hvor store krav stillede BX’ens kunder egentlig til skiltning og udsmykning, når det kom til stykket?) Men der kom alligevel en lærerig afslutning på den lidt håbløse situation, hvor jeg var på nippet til at rejse hjem med første fly:

BMEWS - flere kæmpe radarskærme vendt mod Rusland. De kom vist aldrig til at virke rigtigt!

Forårets smeltevand på vej ud mod fjorden. I baggrunden benzindepoterne og Thule-fjeldet.

Happy Hour i NCO klubbens bar. Alt sprut var simpelthen gratis i flere timer.

Navn ukendt. Dette countryband med lapsteel og fiol spillede utroligt godt en uge i Officers Club.

Hyggekaffe med venner i barakens fællesrum & bar (jeg står selv th.)

 

Jeg fik tilbudt et job i Service Club Cafeteria, nabo til basens biograf, som dagligt havde mange besøgende. Og det bekom mig helt fint at komme ud og møde en masse mennesker efter flere måneders totale isolation på BX’ens 80 Db støjende skilteværksted. Startede "cafeteria-karrieren" som busboy (afrydder), avancerede efterhånden til makinopvasker. Senere arbejdede jeg bag counteren, tilberedte sandwiches, salater og lærte at lave rigtig grillmad. Endte med mere i løn på en høj stol ved kassen som “kassedame” indtil hjemrejsen..

Var ofte sammen med flere fantastiske amerikanske jazz- og country musikere på turné og besøgte flere af dem på VIP-hotellet. Jeg var tit om aftenen i den toneangivne “negerbarak” sammen med taxidriver Wardell for at høre noget godt, nyt jazz og nyde en joint. Blev (med en nødvendig pause) lidt kæreste med den Monk-inspirede pianist Sylvia under flere USO-besøg. Blev også ven med en ung demokratisk politiker, som elskede min tunasalad-sandwich med fint-hakket blegselleri og krydderurter, jeg havde indsamlet fra B-mountain. Han ville høre alt om vikingeborge, Mariager og Denmark, hvor hans kone vistnok havde Hobro-aner langt tilbage i tiden.
 

 

Den faste grillkok de år hed Bent - en stor, lidt ubehagelig, indesluttet fyr, men med et fantastisk proffesionelt flair for jobbet. Han kunne grille 10 store cheeseburgere ad gangen og stadig have plads til et par omeletter og 3-4 toast!

Der arbejdede bl.a. også en løjerlig airman fra det aller dybeste Texas som fast opvasker. Han hed Tucker. Køn var han bestemt ikke: En lille, skæv krop, alt for store øjne og flapører. Simpel skolelærdom var der ikke meget af - men han kunne knokle, så sveden drev af ham. Vi var flere gange sammen ude på den udvendige rampe, når det altid godt forsinkede oksehakkekød ankom med vokspapir omkring på store paller fra Goose Bay Air Force Base. Vi kunne så skrabe mug, larver og slim af de rummeter store kødblokke, indtil vi nåede ind til noget nogenlunde spiseligt. Denne næsten optøede rødbrune og blodfyldte rest blev så omhyggeligt blandet godt op med hvidløgspulver og salt inden det hele blev maskinomrørt, formet til burgerstørrelse og frosset ned igen. Jobbet fyldte en hel arbejdsdag

Polarrævene (og sikkert mange andre dyr) fik glæde af "det levende", det grå og slimede, som vi smed ud til dem fra rampen, ofte 20-50 kilo af gangen. Velbekomme, små kræ! Håber, i overlevede!

Service Club Cafeteria’s boss var en rødhåret, altid civilklædt, racistisk USAF-befalingsmand fra “deep south”, altid med string-tie og tøj i brune farver. Han kunne virke lidt studs eller sur, men han var en dygtig leder og gav altid en hånd med, når der var mange kunder i biksen, f.eks. efter en god film i “Base Theater” ved siden af.

Jeg fik i løbet af det lange ophold på Thule AB bl.a. besøgt Camp Century, Camp Tuto, KOLD-senderen, IGY-station, Dundas, Thulefjeldet, Saunder Ø og en lang del af kysten sydpå mod Kap York. Transporten foregik med en dump-renoveret, opvarmet, lukket Wllys Jeep med “scoret” benzin på veje, spor eller hav-is, en enkelt gang med hundeslæde (tak til Hans i Dundas) og militær helikopter.

Et kig ind i Wolstenholme Fjord.

På vej op ad Thule-fjeldets vestside til platuea’et på toppen.

USO-dansepiger viser baller frem i NCO klubben.

Vejviser til bl.a. B-mountain og I.G.Y (Internationale Geofysiske Års station), hvor jeg et par gange tog op ved nordlys og meteorregn og måtte overnatte.

Sylvia på mit værelse - i festhumør!

 

Hours of Operation: Mad: Grillrestauranter i NCO-club og Officers Club, desuden Service Club Cafeteria og tre store, gratis dining-halls. Andet: BX (toldfri altmuligshop), bowling alley med 10 baner, motions- og idrætshal, bibliotek, træ- og metalværksted, foto-lab, biograf med 5 daglige forevisninger, samt to kristne kapeller, taxaer og gratis bus til alle destinationer. Desuden KOLD: Musikradio med interwievs og timenyheder, TV (US Armed Forces Radio & TV Service) hele døgnet.

 

Billedserier

Diverse


Alle fotos på disse
billedsider:
©Sten Utke

Roma - i hælene på Thorvaldsen
Roma på godt og ondt
Toscana
Puglia, Italia
Colli Albani - Albanerbjergene
Campania, Italia

Lidt Sverige
Danmark dejligst
 

Willys Place i Vester Voldgade
Nødebo Kostskole i 50’erne
Tibirke Bakker
Klammerhøj i Tibirke Bakker
Gamle kuffertmærker
Billedbunken
Aner
Anegalleri
Surt og Sødt
 

 

 

 

 

 

 

 

Sten Utke | Langebjergvej 204A | DK-3050 Humlebæk | 3025 4894